miércoles, 26 de noviembre de 2014

Reseña: Amanecer rojo

Amanecer rojo.

Pierce Brown.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

RBA Molino. Barcelona, 2014. Título original: Red Rising. Traducción: Silvia Schettin. 542 páginas.

Con Amanecer rojo, novela de debut de Pierce Brown, se inicia una nueva saga de literatura para adultos jóvenes de esas que, no obstante, pueden ser disfrutadas por un público mucho más amplio. Con una marcada voluntad aventurera y una trama llena de acción, la novela presenta un buen número de cuestiones sobre la vida, y la muerte, y una intensa crítica social como para que pueda interesar a un amplio abanico de lectores, siempre que se tenga en cuenta el estante hacia el que va dirigido: distopías juveniles al estilo de Los juegos del hambre, aunque trascendiendo y alejándose bastante de aquella. Y precisamente dado su inicial público objetivo es una obra que sorprende por la franqueza de sus planteamientos, por los dilemas morales que presenta, por la ingente cantidad de violencia y referencias más que escabrosas y sexistas, nada explícito, pero mucho comentado— a agresiones contra las mujeres y los más débiles como para agitar más de una conciencia. Ciencia ficción con un marcado carácter belicoso y una vertiente social realmente llamativa, un entretenimiento que esconde una profundidad insospechada, una crítica más ácida de lo que pudiera parecer.

miércoles, 19 de noviembre de 2014

Reseña: La glándula de Ícaro

La glándula de Ícaro.
El libro de las metamorfosis.
Anna Starobinets.
Reseña de: Santiago Gª Soláns.
Ediciones Nevsky Prospects. Madrid, 2014. Título original: Икарова железа. Книга метаморфоз. Traducción: Fernando Otero.  221 páginas.
Starobinets enfrenta a sus lectores a unos cuentos desconcertantes, rompedores, subversivos, surrealistas, terriblemente cercanos, comprometidos, llenos de ideas originales, pesimistas, tiernos, con unas historias que se desarrollan mañana mismo —no todos, en un mundo que cualquiera podría reconocer, pero que bajo la mirada de la autora rusa se convierte en algo oscuramente ominoso. Dentro de la enorme variedad de estos siete cuentos, todos tienen un corazón común: La metamorfosis, la rendición y adaptación al cambio, el paso de potencia a acto, y sus terribles consecuencias, los marca a todos. En cada historia hay una transformación, ya sea física, psicológica o ambiental. Cambios quirúrgicos, hormonales, genéticos; cambios de marco temporal o mental; regresiones… La autora escribe sobre lo inconcebible desde lo cotidiano, sobre un futuro tan cercano que ya se puede tocar, lleno de conexiones informáticas y redes sociales, donde los problemas no son sino los actuales: las relaciones de pareja, los celos, las ambiciones artísticas, la búsqueda de la felicidad, el trabajo, el estatus social,el deseo de perpetuarse, la educación de los hijos... Problemas en apariencia normales hasta que irrumpe el factor extraño, desencadenante de un nuevo paradigma.

domingo, 16 de noviembre de 2014

Reseña: Vestigios (Dust)

Vestigios (dust).
Las Crónicas del Silo, 3.

Hugh Howey.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Minotauro. Col. Ciencia ficción. Barcelona, 2014. Título original: Dust. Traducción: Manuel Mata. 431 páginas.

El cierre de Las Crónicas del Silo, Vestigios (Dust), continuación inmediata de las anteriores entregas, inicia su acción allá donde terminaron aquellas —y por ello esta reseña contiene detalles reveladores de ambas, así que quien no quiera saber nada de antemano ya sabe a qué atenerse—. No es una novela independiente, en absoluto, y para disfrutarla en condiciones es imprescindible haber leído primero las anteriores. El primer libro, Espejismo (Wool), presentaba la sociedad del Silo, un pequeña comunidad de supervivientes encerrada en un hábitat subterráneo, con la amenaza de un mundo exterior contaminado pendiendo sobre sus cabezas; el segundo, Desolación (Shift), volviendo atrás en el tiempo, mostraba el cómo se había llegado hasta allí, los pasos que se habían dado para desarrollar, construir y habitar los silos, hasta al final llegar a discurrir en paralelo con el primero. Ahora, fundiendo los hilos de ambos, toca poner fin a la historia y ver si existe un futuro en el horizonte de los supervivientes; si la diminuta esperanza intuída al final de Desolación podría ser algo real. Aventura, acción, tragedia, entrega desinteresada, intriga y suspense. Las Crónicas del Silo es un aviso para navegantes sobre la tentación del control absoluto, de ponerse por encima de los demás y decidir el destino de todos, de asumir decisiones en nombre de quien no toma parte en ellas… Y, sobre todo, es una lectura de puro entretenimiento, un pasapáginas que alcanza aquí su satisfactorio final.

jueves, 13 de noviembre de 2014

Reseña: Los últimos

Los últimos.

Juan Carlos Márquez.

Santiago Gª Soláns.

Ed. Salto de Página. Col. Púrpura # 62. Madrid, 2014. 179 páginas.

Los últimos es una historia post apocalíptica, con un recurrente «fin del mundo» que pone a la Humanidad al borde de la extinción, que basa su fuerza no en la «originalidad» de la propuesta, sino en la forma de encarar el tema. Es una novela de supervivencia en condiciones adversas y extremas, que cuida más del mensaje y de la «belleza» literaria que del verismo de la historia. Un relato de anticipación que incide más en los sentimientos que quiere transmitir —el miedo, la tristeza, la rabia, la soledad…— que en utilizar un utillaje científicamente exacto. Una ciencia ficción que vive más del componente humano que de la verosimilitud tecnológica —o incluso narrativa—. Márquez quiere despertar sensaciones, tocar las entrañas, y no tanto fomentar ese sentido de la maravilla por el futuro tan asociado al género. Así pone en funcionamiento una historia post apocalíptica que enseguida deviene en terror y posteriormente en «odisea» marciana. Y lo hace planteando en todo momento esa lucha por la supervivencia que fuerza a los humanos a dar lo mejor de sí, pero también sacando a la luz alguno de sus peores pecados. El envoltorio-excusa de género es el mejor marco para, a través de un fino ejercicio literario, tratar los temas eternos: la amistad, la familia, la paternidad, la solidaridad —y el egoísmo—, el sexo, la muerte, la esperanza...

lunes, 10 de noviembre de 2014

Reseña: Elysium

Elysium.

Neill Blomkamp.

Reseña de: Amandil.

TriStars Pictures - Media Rights Capital - QED International. 2014. Título original: Elysium. Duración: 109 minutos.

Cuando uno ve esta película lo primero que piensa es que el director ha querido seguir la estela de su anterior producción Distrito 9: usar la ciencia ficción para hacer una crítica social de la actualidad. Y para ello utiliza nuevamente los mismos trucos estéticos y narrativos de aquella película. En cierto modo, por lo tanto, ambas películas parecen suceder en la misma época y el mismo mundo: un futuro muy cercano entregado casi por completo a la polución, la sobrepoblación y la injusticia.

En este contexto de cierto pesimismo filosófico, Blomkamp desarrolla una historia con múltiples lecturas dentro de un sólo hilo conductor: la lucha de Max (Matt Damon), por lograr acceder a la estación espacial Elysium, un lugar en el que las élites de la Tierra han construido un paraíso terrenal. El nuevo "Primer Mundo" ya no son Europa o Estados Unidos, ahora los inmigrantes deben cruzar una frontera prácticamente infranqueable: la atmósfera.

viernes, 7 de noviembre de 2014

Reseña: El marciano

El marciano.

Andy Weir.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Ediciones B. Col. Nova. Barcelona, 2014. Título original: The Martian. Traducción: Javier Guerrero. 407 páginas.

La primera novela del autor, «autopublicada» inicialmente en Amazon, llega a nuestro mercado en la «renovada» colección Nova de Ediciones B, gracias en buena parte a la popularidad alcanzada en su país que llevó a Weir a conseguir un contrato con una editorial «profesional» —y ya se habla incluso de la compra de los derechos para su correspondiente película—. Se trata de una historia de supervivencia extrema, de una ciencia ficción de futuro cercano —casi a la vuelta de la esquina— que trae a la palestra la exploración del Sistema Solar, de Marte en concreto, con todos sus peligros y rutinas. Una novela que destila un cierto sabor de ciencia ficción «clásica», de una de esas epopeyas científicamente viables, con un escenario espacial adverso donde se plantea un «problema» y una lucha contrarreloj para resolverlo. Su lectura apela a un sustrato de experiencia lectora acumulada que trae a la mente grandes firmas de género del siglo pasado —para lo bueno y para lo malo—, actualizadas a los avances y especulaciones de hoy en día. Una historia de supervivencia, sí, pero también de solidaridad, de empatía, de lucha, de entrega y renuncia, de sacrificio, y de ciencia aplicada con todo el verismo que se pueda pedir.

lunes, 3 de noviembre de 2014

Reseña: El libro de Ivo


El libro de Ivo.
Juan Cuadra Pérez.
Reseña de: Santiago Gª Soláns.
Fantascy. Barcelona, 2014. 397 páginas.
El relativamente reciente sello Fantascy tiene a gala desde sus mismos orígenes el publicar autores españoles de género, y no sólo a aquellos que ya tienen un «nombre» entre los lectores —Juan Miguel Aguilera, Rodolfo Martínez...—, sino dando también una oportunidad a «noveles» como Concepción Perea o este Juan Cuadra Pérez, quien con su primera novela demuestra un pulso narrativo, estilístico y, sobre todo, imaginativo realmente sorprendente, una madurez encomiable —aún reconociendo ciertos fallos propios de un autor «primerizo»— con un dominio de la técnica y del tempo literarios que parecen propios de un escritor mucho más rodado, y que hacen de la lectura de esta novela una experiencia muy satisfactoria —no apta para todos los paladares, eso sí, sobre todo para los más sensibles a ciertas escenas truculentas y viscerales—. Cuadra ofrece en El libro de Ivo una oscura fantasía urbana cargada de horror psicológico, violencia extrema, sorprendente ternura, situaciones escabrosas, crudas referencias a actos sexuales, depravación y muerte que por momentos incluso llegan a abrumar, pero compensados por un escenario fascinante, pleno de imaginación, tramas interesantes y grandes personajes. Una historia que destapa el monstruo que cada persona lleva dentro, potenciando sus oscuros y mezquinos deseos, desde los más miserables a los más megalomaniacos, en un mundo donde los héroes tienen poca cabida. Llegados a este punto no es lo de menos avisar que se trata de la primera entrega de una serie, la Saga de la Ciudad, planificada para tener cuatro libros, siendo el próximo —que es de esperar y desear que Fantascy publique también sin mucha demora— El libro de Sombra. El lector que así lo desee puede encontrar mucha más información en Las Casas de la Carne.

sábado, 1 de noviembre de 2014

martes, 28 de octubre de 2014

Reseña: Autoridad

Autoridad.
Trilogía Southern Reach 2.

Jeff VanderMeer.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Destino. Col. Áncora y Delfín # 1302. Barcelona, 2014. Titulo original: Authority. Traducción: Maia Figueroa Evans. 445 páginas.

La segunda entrega de la trilogía Southern Reach, quizá buscando romper con el estigma del libro central de una trilogía, toma un rumbo totalmente diferente, posiblemente inesperado, respecto a su predecesora, Aniquilación. El relato abandona la primera persona y el territorio ya conocido del Área X, para centrarse en un nuevo protagonista, Control, y en las instalaciones y entorno de la agencia gubernamental que da nombre a la saga. De forma quizá algo desconcertante se podría afirmar que no se trata de una continuación, aunque lo narrado tenga lugar inmediatamente después de lo visto en aquella, sino de un contrapunto a lo allí narrado, una puesta al día, una recapitulación casi intimista que plantea más preguntas que respuestas. Y eso hace que sea un libro incluso más dolorosamente frustrante que el anterior. La narración vuelve a destacar por la creación de una atmósfera especial —surrealista, agobiante, obsesiva, desasosegante, apocalíptica (aunque con este término no dudo que algunos lectores disentirán)...—.  y por un estudio de la psique —o de la disolución de la psique— extrañamente intimista. Es, además, una novela de «espionaje», de intriga y de misterio deductivo, con ciertos toques ecologistas y algo de horror ominoso.

sábado, 25 de octubre de 2014

Reseña: Los forajidos del Aire

Los forajidos del Aire.

George Griffith.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Cápside editorial. Valencia, 2014. Título original: The Outlaws of the Air. Traducción: Sergio Mars. 418 páginas.

La —por el momento— pequeña editorial Cápside aumenta su fondo con la edición de su primer autor extranjero, todo un clásico apenas conocido en nuestro país, pero muy popular en su época en el mundo anglosajón. Coetáneo de H.G. Wells —de hecho, La máquina del tiempo y la obra que nos ocupa fueron publicadas en libro el mismo año—, sus obras podrían ser calificadas como proto ciencia ficción, emparentadas con las fantasías científicas de Julio Verne, con quien Griffith comparte más de un rasgo literario y temático. Los forajidos del Aire fue publicada originalmente en forma de serial entre los años 1894 y 1895, siendo recopilada y editada en formato de libro ese mismo año. Con un tono decididamente aventurero, la acción no es excesivamente frenética, pero no pierde en momento alguno el interés, cargando el relato con muchas más disquisiciones y profundidad de lo que pudiera suponerse. Género bélico, crónica social, crítica política, anticipación histórica, especulación tecnológica… Gran labor la de Cápside «rescatando» para sus lectores a un autor largamente olvidado.

miércoles, 22 de octubre de 2014

Reseña: Ven y enloquece, y otros cuentos de marcianos

Ven y enloquece, y otros cuentos de marcianos.
Ciencia ficción completa /1.

Fredric Brown.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Gigamesh. Col. Gigamesh ficción # 29. Barcelona, 2014 (2ª ed.).Título original: From These Ashes "Don't Look Behind You". Traducción: Núria Gres. 465 páginas.

Hace ya unos años la editorial Gigamesh emprendió la tarea de publicar en cuatro volúmenes la obra completa de ciencia ficción de Fredic Brown, relatos, novelas cortas y novelas. Ahora reedita el primero de los cuatro que engloba la publicación de sus 27 primeros relatos de género, escritos entre 1941 y 1949, los años que se pueden considerar como de su formación como escritor, cuando estaba desarrollándose tanto estilística como temáticamente. Especulación desenfadada, poca «ciencia» real y mucho humor son las premisas básicas de casi todos ellos. Aunque, y a pesar del subtítulo de la obra, también hay unos pocos que navegan en otras categorías del fantástico como el suspense o el terror, tan inquietantes como amenos. Relatos que van creando cierta intriga para terminar con un giro algo sorprendente y, normalmente, divertido que golpea sin embargo la mente del lector haciendo perdurar el mensaje en su mente. Relatos imprescindibles aún a pesar de un cierto titubeo estilístico en alguno de ellos propio de un autor que está iniciando su carrera. Además, la edición de Gigamesh se complementa con una serie de apéndices bio-bibliográficos muy de agradecer para situar en contexto la vida y obra del autor.

martes, 14 de octubre de 2014

Reseña: Deadworld. La última siesta

Deadworld: La última siesta.

Guión: Gary Reed / Gary Francis.

Dibujos: Mark Bloodworth.

Reseña de: Jamie M.

Tyrannosaurus Books. Barcelona, 2014. Título original: Deadworld. The Last Siesta. Traducción: Tyrannosaurus Books. 108 páginas. Blanco y negro.

A pesar de lo que ciertas voces vienen advirtiendo el género zombi se resiste a hacer mutis y sigue ofreciendo de forma continua e imparable nuevas propuestas para sus seguidores, ya sean en literatura, cine, serie de televisión o, como nos ocupa ahora, cómic. Y no es que Deadworld sea precisamente un recién llegado, en su país origen, a las estanterías, sino que la serie inicial nació, mucho antes que la afamada The Walking Dead, allá por 1986 en la estadounidense editorial Arrows Comics, habiendo pasado sus aventuras por diversas editoriales desde entonces, tanto en formato serie como en volúmenes unitarios con aventuras independientes que más que unos personajes concretos comparten un mismo y apocalíptico escenario. Tal es el caso de la reciente The Last Siesta, publicada en los EE.UU. en 2011 y de la que Tyrannosaurus Books ofrece ahora su traslación al español.

sábado, 11 de octubre de 2014

Reseña: Tiempo de sembrar piedras

Tiempo de sembrar piedras.

Tim Powers.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Gigamesh. Col. Gigamesh breve # 4. Barcelona, 2014. Títulos originales: Where They Are Hid / Soul in a Bottle / The Way Down the Hill / The Bible Repairman / Salvage and Demolition / A Time to Cast Away Stones.Traducción: Natalia Cervera / Adela Padín / Ana Quijada. 203 páginas.

En 2009, con motivo de la celebración del día del libro, la editorial Gigamesh publicó El reparador de biblias, una edición no venal con la traducción de cuatro cuentos de Powers. Sobre la base de esta, en este volumen se suman a aquellos dos nuevos relatos largos —uno de ellos casi novela corta— para conformar una antología realmente recomendable, aunque para los que ya tengan aquella edición promocional surge el «handicap» de enfrentarse a tan sólo dos obras inéditas, algo que sin duda «sabe a poco». En todo caso, para el lector neófito el presente volumen presenta seis atractivas y recomendables historias que recogen algunas de las constantes de la obra del autor —viajes en el tiempo, criaturas sobrenaturales, contactos con el mundo de los espíritus, muchos enigmas, un cierto sabor histórico, poetas malditos, amor por los libros y la Literatura, tramas imaginativas, el elemento fantástico introducido entre los resquicios de nuestra realidad…—, a la par que el formato más breve le permite dar rienda suelta a su imaginación con una contención de la que, quizá, adolecen sus novelas. ¿La mejor introducción al autor? Posiblemente, aunque con algún limitado «pero», sobre todo en relación con el último relato, hermanado de forma indisoluble con dos títulos de la obra novelística de Powers, algo que hace su lectura más adecuada para los ya «iniciados».

martes, 7 de octubre de 2014

Reseña: El mundo de SIC

El mundo de SIC.
(Cybersiones / 4).

Santiago García Albás.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Sportula. Gijón, 2014. Edición digital (epub). 112 páginas.

Con esta cuarta entrega el autor cierra, aunque no descarta tampoco que haya nuevas incorporaciones al ciclo más adelante, su serie Cybersiones que la editorial Sportula ha venido ofreciendo a sus lectores en formato electrónico. Y lo hace de alguna manera, rompiendo con los parámetros espacio-temporales «establecidos» en las tres anteriores, alejando la acción de la Tierra de ese futuro cercano y casi reconocible que venía siendo habitual para ofrecer una historia que tiene lugar en una estación de tránsito situada en medio del espacio dentro de muchos años en «nuestro» futuro, dotando así a la trama un pequeño trasfondo de space opera, pero manteniendo como en las precedentes la constante temática de la percepción de la realidad con la inmersión en mundos virtuales. Una inmersión que aquí, al estilo de lo que se reflejaba en La parte del ángel, tiene mucho que ver con los juegos de estrategia y la recreación de batallas históricas. Irónicamente, la entrega que más alejada en el futuro sitúa su acción fue, sin embargo, cronológicamente la primera en escribirse, siendo merecedora del Segundo Premio Alberto Magno 1997. Un toque de intriga, algunas dosis de ingeniería social, romance mundano y algo de acción bélica hacen el resto para ofrecer una más que agradable y satisfactoria lectura.

sábado, 4 de octubre de 2014

Reseña: Gotham (primeros episodios de la serie de TV)

Gotham (la serie de TV. Primeros episodios).

Bruno Heller / Danny Cannon.

Reseña de: Alb Oliver.

Primrose Hill Productions / DC Comics / Warner Bros. Television. USA, 2014. Título original: Gotham (TV series 2014).

Nueva producción basada en el mundo de Batman, pero quizás podamos decir que... sin Batman.Tal cual fue promocionada, esta serie va a servir para conocer los orígenes de algunos de los villanos más conocidos del hombre murciélago, pero como suele pasar en las versiones de la pequeña pantalla, apuesto a que simplemente compartirán similitudes. La primera frase puede que diga mucho, el mundo de Batman sin Batman, por lo que habrá que buscar un personaje que haga de enlace con la ciudad de Gotham. El elegido no es otro que el comisario (perdón, aquí detective) James Gordon.