domingo, 23 de julio de 2017

Reseña: En todos los mundos posibles

En todos los mundos posibles.

Enrique Miralles.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Esdrújula ediciones. Col. Sístole # 20. Granada, 2017. 377 páginas.

Para su primera novela, y segundo libro publicado —el primero es un volumen de relatos de fantasía y ciencia ficción titulado Imposible es empezar a comer por la segunda cucharada—, Enrique Miralles tira de pasión docente y de amor por la ciencia, en cuanto a la investigación y a la historia de la misma, ofreciendo un thriller de especulación hard sobre matemáticas aplicadas, física y superposición cuántica. Sociedades secretas, investigaciones capaces de cambiar toda la concepción de la realidad, ignotas amenazas catastróficas para la existencia de todo lo conocido, intereses políticos y militares más allá de consideraciones éticas, o cuestiones con derivaciones morales y filosóficas como los límites de la ciencia y la responsabilidad de los científicos sobre las consecuencias derivadas de sus descubrimientos, son parte de la trama, junto a un discreto romance, mucho enunciado científico y algún que otro asesinato. ¿Es lícito ocultar conocimientos dependiendo de sus consecuencias o deben ser los mismos de dominio público a cualquier precio? ¿Hasta dónde se puede llegar en la defensa de las convicciones personales por encima del interés común? ¿Dónde se encuentran los límites infranqueables de la investigación científica? ¿Todo vale en la ciencia? Difíciles cuestiones...

jueves, 20 de julio de 2017

Reseña: Yabarí

Yabarí.

Lola Robles.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Editorial Cerbero. Col. Wyser # 2. Cádiz, 2017. 210 páginas.

La cita con que se abre la novela corta, de El corazón de las tinieblas de Conrad, es un muy buen aviso de por dónde va a transcurrir la trama. Robles, además, trae a la palestra, mediante un intenso envoltorio de ciencia ficción de futuro más o menos lejano, un tema de lo más candente para nuestra actualidad. Mientras uno va leyendo sobre el expolio de las lianas de bentá, de las que se extrae un preciada combustible muy necesario en una depauperada Tierra, pero que conlleva una enorme deforestación de los árboles mayá, muy importantes en la supervivencia de los nativos del planeta Yabarí, mientras uno lo lee, decía, es imposible que no venga a la cabeza la deforestación del Amazonas, con la expulsión de las tribus de sus tierras ancestrales, o de la polémica del cultivo de palma, no ya por lo bueno o malo de las propiedades del aceite que de la misma se extrae, sino por las enormes extensiones de selva que han sido arrasadas en países como Indonesia, Tailandia o Malasia y que ponen en riesgo todo el ecosistema de la región. Ciencia ficción con valor ecológico, con aventura y misterio, que invita a cuestionar nuestra propia actualidad, con un mensaje importante perfectamente integrado en la propia trama.

lunes, 17 de julio de 2017

Reseña: Avatares de un escarabajo pelotero

Avatares de un escarabajo pelotero.

Sergio Gaut vel Hartman.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

La máquina que hace Ping! Col. Incontinencia Suma # 2. Castellón, 2017. 122 páginas.

De un tiempo a esta parte parece estar teniendo lugar un muy agradable revival del formato de la novela corta. Una apuesta impulsada en su mayoría, en nuestro país, por editoriales independientes y de relativo nuevo cuño que están rescatando del pasado un soporte que antaño llegó a gozar de tanta popularidad como el de los bolsilibros, con un tamaño y longitud muy adecuado para contar historias que no requieren de alargamientos innecesarios y que tan bien se adapta a las historias de género fantástico en el que solemos movernos. Tal es el caso de la joven editorial castellonense La máquina que hace Ping! y su colección Incontinencia Suma, de la cual el libro que nos ocupa, de un autor con muchas tablas en esto del fantástico, es su segunda entrega. Un volumen de pequeño tamaño pero muy cuidado en sus detalles, desde la rústica con solapas de la cubierta a detalles como la separación entre capítulos señalada por un creciente número de siluetas de escarabajos sobre una página en blanco. Siluetas, por otra parte, que ya debieran dar una pequeña idea de los derroteros por los que va a discurrir esta narración «heredera» directa de La metamorfosis de Kafka, aunque también de algunas obras de Unamuno, de Valle-Inclán o de los Hermanos Marx. Una delirante narración, divertida y dramática, a caballo de la parodia, la sátira, el surrealismo, la fantasía y la ciencia ficción, repleta de homenajes, muchos evidentes, otros no tanto —y todos aquellos que se escaparán al no advertido…—, con diversos niveles de lectura, y que juega con la metaficción o la ruptura de la cuarta pared —el techo  más bien— para reflexionar sobre la percepción de la vida, la muerte, la historia, la política, la filosofía, la literatura, la creación artística, el humor y tantas otras cosas que parece imposible haberlas encajado en tan pocas páginas. ¿Descacharrante, reza la contraportada? Sí, sin duda, pero también unas cuantas cosas más… Un libro tan extraño que, contra mi costumbre, me ha resultado imposible no destripar unos pequeños detalles de su ¿argumento? Así que aconsejo adentrarse con precaución en la lectura de esta reseña.

viernes, 14 de julio de 2017

Reseña: El demonio de las sombras

El demonio de las sombras.
El Imperio de las Tormentas 2.

Jon Skovron.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Minotauro. Col. Fantasía.  Barcelona, 2017. Título original: Bane and Shadow. The Empire of Storms: Book Two. Traducción: Manuel Mata Álvarez-Santullano y Juan Pascual Martínez. 492 páginas.

La segunda entrega de la trilogía El Imperio de las Tormentas empieza con un despliegue de acción naval. La fragata imperial Guardiana, una de las naves de guerra más grandes y poderosos de su flota, es asaltada por unos sanguinarios piratas bajo el mando de Bane el Osado. Gracias a una inesperada y original maniobra la exigua tripulación del barco asaltante logra sorprender a los imperiales, despojándoles de su mayor poderío artillero y de la superioridad numérica de su dotación de combatientes. Con el cruento combate dan comienzo, o continúan en todo caso, unas aventuras que implican a buena parte de los actores ya conocidos y a unos cuantos nuevos, que se convierten, alguno de ellos al menos, en grandes aciertos dentro de las líneas que los implican. [Como siempre advierto, la lectura de esta reseña puede destripar detalles relevantes de la trama de la entrega previa]. Skovron hace discurrir el relato por una fantasía refrescante y desinhibida, con un toque oscuro, violento y duro, con abundante acción y personajes que cumplen su definida función dentro de la historia. El relato se revela como bastante característico de un libro de enmedio de una trilogía, con mucho movimiento de piezas y nuevos planteamientos antes que resoluciones reales, pero no deja por ello en absoluto de resultar tan entretenido como satisfactorio, a la par que el relato se siente más consistente, en la prosa y la trama, que el anterior. Fintas diplomáticas, conspiraciones, piratería, sangrientas batallas, crueles experimentos biománticos, pecados del pasado que vuelven para atormentar el presente, asesinatos despiadados, deudas que deben ser pagadas con sangre… No hay descanso.

martes, 11 de julio de 2017

Reseña: El archivo de atrocidades

El archivo de atrocidades.
Los expedientes de la Lavandería 1.

Charles Stross.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Insólita Editorial. Barcelona, 2017. Edición digital (ePub). Título original: The Atrocity Archives. Traducción: Blanca Rodríguez Rodríguez / Antonio Rivas Gonzálvez. 319 páginas.

Insólita Editorial inaugura su catálogo por todo lo alto con este primer Expediente de la Lavandería, que recoge la novela que da título al volumen, la novela corta, ganadora del Hugo, La jungla de cemento, y el muy revelador ensayo En la Fábrica de Miedo a modo de Epílogo. Todo un acierto. Se hace muy difícil encasillar la obra, a caballo de una fantasía urbana hard de horror cósmico lovecraftiano, el tecno-thriller de espías y la ciencia ficción de especulación informática cuántica y mundos paralelos, y todo ello con un tono que, sin llegar a sumergir el relato en la pura comedia humorística —aunque sí en la sátira, ¿alguien ha dicho Dilbert?—, resulta de lo más divertido, provocando irreprimibles sonrisas, cuando no alguna carcajada, en los momentos más inadecuados. Los residuos de la Guerra Fría y sus agencias de espionaje se encuentran con Cthulhu y el resultado es, literalmente, explosivo, dando lugar a unas aventuras llenas de acción y horror, aunque es muy posible que su lectura termine resultando más divertida que terrorífica, por más que momentos de desasosiego, espeluznantes criaturas e inhumanos instrumentos de tortura no van a faltar.

sábado, 8 de julio de 2017

Reseña: Sortilegio

Sortilegio.

María Zaragoza.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Minotauro. Col. Fantasía. Barcelona, 2017. 559 páginas.

Magia. Mucha magia. Brujería. Una chica «que sobrevivió». Compañeras molonas. Muchachos enigmáticos. Una residencia universitaria peculiar. Profecías y maldiciones ancestrales. Romances a varias bandas. Sentimientos a flor de piel. Feminismo y matriarcado. Un revuelto de mitología aplicada. Y el destino del mundo mágico, y de todo el mundo por ende, en juego. Todo con un envoltorio de literatura para adultos-jóvenes (Young-Adults) de nueva hornada, cómplice con su público, fiel a la diversidad, a la tolerancia o a la sexualidad; y una prosa envolvente a pesar de algunos momentos de excesiva exposición informativa. Sortilegio encierra una historia de amistad, de descubrimiento, de entrega y sacrificio, de apuesta por el perdón, de búsqueda de venganza, de crueldad, de eterna lucha no entre el Bien y el mal, sino entre la bondad y la maldad que anidan en el corazón humano. Una aventura de iniciación mágica y confrontación con mensaje.

miércoles, 5 de julio de 2017

Reseña: La suerte del bufón

La suerte del bufón.
El Profeta Blanco, III.

Robin Hobb.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Fantascy. Barcelona, 2016. Título original: Fool's Fate. Traducción: Manuel de los Reyes y Raúl García Campos. 942 páginas.

Con La suerte del bufón se cierra la trilogía de El Profeta Blanco que Fantascy ha publicado en un periodo de tiempo encomiable, permitiendo la lectura continuada de toda la aventura sin excesiva demora —ahora es cuando los aficionados empezamos a preguntar cuándo publican la primera entrega de la siguiente tetralogía—. Hobb vuelve a ofrecer una fantasía muy personal, aunando el elemento mágico a una cotidianidad medieval que hace el relato muy cercano. Se trata ya del noveno y voluminoso libro con el que la autora ha ido construyendo un enorme fresco sobre la historia de los Seis Ducados y las tierras y reinos que lo rodean: el Mitonar, las Islas del Margen.... Un mundo construido a conciencia, con un estilo profuso y exhaustivo donde cualquier pequeño detalle, muchos aparentemente irrelevantes, demuestra tener su interés. El relato se desarrolla en torno a la recurrente misión o búsqueda emprendida por un grupo de heterogéneos aventureros, o más bien a las misiones, pues en la expedición que se ha de emprender varios de los participantes demuestran tener objetivos contrapuestos y nada compatibles. Un conflicto, no siempre armado y sangriento, del que surge la tensión y la fuerza de la narración llevando a la conclusión una historia capaz de cautivar y emocionar, haciendo un placer acompañar a estos personajes en su viaje vital. Una historia, como todas hasta aquí, de amistad y de entrega, de lealtad y sacrificio, de maravillas y sufrimiento, que incide en muchos aspectos de la inevitabilidad del destino y de la forma de burlarlo. Un periplo sombrío y frío que difícilmente pueda tener un final feliz.

domingo, 2 de julio de 2017

Reseña: Fragmentos de la Tierra Rota

Fragmentos de la Tierra Rota.

Elaine Vilar Madruga.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Sportula. Gijón, 2017. Edición digital (ePub). 150 páginas.

Fragmentos de la Tierra Rota recoge tres cuentos y una novela corta de ambientación común, parte según parece de un corpus mayor, y relacionados por el escenario en el que discurre la acción de cada uno —e incluso eso por los pelos dado que no comparten exactamente la misma geografía— y, sobre todo, por unos referentes postapocalípticos comunes. Entre la ciencia ficción post cataclísmica, el terror, la fantasía, el misticismo, el weird o el steampunk, son narraciones que navegan por aguas turbulentas con lírica belleza y cierta evanescencia, más enfocadas a transmitir sentimientos, sensaciones y mensajes —y vaya si lo consigue— que a construir una aventura, entre la denuncia del papel y la indefensión de las mujeres en la sociedad, la discriminación, el abuso, y la muestra de los horrores a los que aboca cualquier conflicto a gran escala y sus devastadoras consecuencias. Regiones de naturaleza corrupta, plagas, guerras antiguas que han dejado tras de sí tecnologías olvidadas enormemente peligrosas y magia «ancestral» heredera de arcanas experimentaciones biogenéticas, criaturas híbridas, dragones..., y siempre las víctimas, las mujeres que ven trastocada su existencia, obligadas a cumplir papeles cargados de injusticia y falta de libertad. Historias narradas con una prosa prodigiosa, poética, de gran belleza formal y una gran profundidad en las imágenes que la autora desea transmitir, que no evita, no obstante, que la lectura se haga un tanto pesada por momentos, lenta, cautiva de su propio encanto.

sábado, 1 de julio de 2017

Libros recibidos: junio de 2017

A lo largo del pasado mes de junio hemos recibido ejemplares de los siguientes libros como servicio de prensa, cortesía de Sportula Ediciones, Alianza/Runas, Minotuaro y Fantascy/Plaza&Janés:
Como siempre, todo nuestro agradecimiento a las editoriales y autores colaboradores.

miércoles, 28 de junio de 2017

Reseña: Las fuentes perdidas

Las fuentes perdidas.

José Antonio Cotrina.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Alianza editorial. Col. 13/20. Madrid, 2017. 537 páginas.

Publicada por primera vez en 2003 por La Factoría de Idea en su colección Solaris Ficción, la por entonces primera novela de Cotrina, pasó en ese momento quizá un tanto desapercibida, sin recoger el interés que merecía, ya sea porque el público no estaba preparado para ella o por la colección en la que se incluyó, para ir convirtiéndose luego, poco a poco, en una obra de auténtico culto, una obra por la que aquellos seguidores del autor que no habían tenido la suerte de leerla en su momento penaban por poder hacerse con una copia. Así que la recuperación de la obra por parte de Alianza, con un texto debidamente corregido y actualizado por el autor y con el añadido del relato Entre líneas, es una magnífica ocasión que ningún aficionado al fantástico con un toque oscuro y weird, surrealista, onírico, inquietante y hermoso, no puede dejar pasar. Es este un libro que atrapa desde la primera página, gracias a una trama inmersiva, a una prosa genial y muy personal, y a una sucesión de imágenes entre lo más macabro y perturbador y lo más evocador y maravilloso que no dejan de revolotear por la mente una vez leídas. Un mestizaje de terror, fantasía oscura y ciencia ficción que cautiva mientras se resiste a cualquier clasificación canónica. Cualquier cosa que se pueda decir de ella no va a hacer justicia a la obra, así que lo mejor es que el lector acuda directamente a la fuente. Fin de la reseña…

Bueno, ya que estoy me voy a explayar un poquito más.

domingo, 25 de junio de 2017

Reseña: Domori

Domori.

Sofía Rhei.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Editorial Cerbero. Col. Wyser # 5. Cádiz, 2017.156 páginas.

Un pequeño gran libro que encierra una historia completa que, no obstante, deja con ganas de saber más del mundo creado para la ocasión. Se lee de una sentada, pero deja un poso en torno al cual se reflexiona mucho más tiempo. Rhei empieza la historia como una ciencia ficción aventurera, con luchas tribales en un futuro se podría decir que post apocalíptico por su apariencia, con una humanidad involucionada, y entonces la autora de un giro magistral y desconcierta, para bien, al virar hacia una especulación biogenética, con un componente que no se puede adelantar para no destripar todo el meollo del relato, que encierra interesantes reflexiones al tiempo que termina por todo lo alto. ¿Cuál es la naturaleza del ser humano? ¿Qué lo hace humano? ¿Qué forja su identidad? ¿Qué importancia tiene el color de su piel? Casi una recién llegada al panorama literario español, la Editorial Cerbero se está haciendo un hueco enorme en la ciencia ficción patria gracias, irónicamente, a sus pequeños, encantadores y manejables libros, con propuestas atractivas y con un punto arriesgado como, precisamente, la noveleta que nos ocupa.

jueves, 22 de junio de 2017

Reseña: Dados cargados

Dados cargados.

Rodolfo Martínez.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Cazador de Ratas Editorial. Cádiz, 2017. 394 páginas.

Rodolfo Martínez lleva ya un tiempecillo escribiendo, a lo largo de su carrera ha tocado muchos palos, sobre todo los que tienen que ver con el fantástico y siempre con tendencia al riesgo estilístico y al gusto por el mestizaje de géneros. Desde esta recopilación de textos escogidos por el propio autor casi 25 años de vida literaria contemplan al lector, once relatos que ofrecen una precisa muestra de lo «más representativo», si no lo mejor, de su producción. Once relatos que abarcan desde un microrrelato hasta una novela corta que es casi una novela per se. Ordenados de forma cronológica en relación a la fecha en que fueron escritos —no en la que fueron publicados— dan cuenta de la evolución estilística y temática del autor, aunque se echen en falta algunas aportaciones imprescindibles para entender a Martínez como son sus pastiches holmesianos o su universo de Yáxtor Brandan que hubiera sido más complicado introducir en un volumen de estas características. Para mí ha sido todo un placer reencontrarme con estos relatos y para quien no conozca la obra del autor seguro que suponen toda una revelación. Martínez es un autor que en un país con mayor tradición fantástica sin duda habría obtenido mucho mayor reconocimiento, y no obstante, ahí están todos los Ignotus recibidos y el cariño con que cada prologuista habla de él al introducir sus cuentos para atestiguarlo, no deja de ser uno de los grandes autores del género patrio. Tanto para quien ya haya leído estos textos como para quien no sólo puedo hacer una recomendación: Disfrutadlos.

lunes, 19 de junio de 2017

Reseña: La última primavera

La última primavera.
La Corte de los Espejos 2.

Concepción Perea.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Alianza editorial. Col. Runas ciencia ficción y fantasía. Madrid, 2017. 582 páginas.

La última primavera supone el esperado retorno a TerraLinde, un lugar donde los humanos no son más que mitos, poblado no obstante por hadas y duendes con comportamientos y personalidades de lo más «humanas», a la vez que supone el cierre de la bilogía. Perea vuelve a sumergir a sus lectores en el rico mundo creado en La Corte de los Espejos, un mundo donde la magia ancestral convive con los ingenios mecánicos y máquinas, creados por los knockers, que empiezan a abrirse paso entre las maravillas del lugar. Y lo hace con una historia que viene a cerrar la del anterior, con una trama cercana a la novela negra, donde la investigación de ciertos misterios, más de uno arrastrado de la historia previa, va a tener tanta importancia como las inevitables luchas y enfrentamientos que se producen cuando unos y otros intenten conseguir sus propósitos. De hecho, se podría afirmar que, aún habiéndola, hay en esta ocasión una cantidad algo inferior de sangre y de situaciones escabrosas salpicando directamente, no así en referencias, que en aquella. La autora sigue adelante con su renovadora vuelta a los orígenes de los cuentos de hadas y duendes, lejos de convencionalismos, devolviéndoles a las criaturas feéricas toda la fiereza y perversidad de los mitos y leyendas, pero sin dejar de mostrar en ellos una inmensa capacidad de sacrificio y de amor por los suyos. Si no se ha leído La Corte de los Espejos es altamente recomendable hacerlo antes de enfrentarse a la lectura de esta novela e, incluso, de esta reseña, ya que puede destripar algunos detalles de la trama de aquella.